США запустили зонд для изучения новой кометы

Автоматический зонд Deep Impact сегодня отправился к новой комете в рамках новой миссии EPOXI. Согласно новому плану, Deep Impact должен будет максимально сблизиться с кометой Хартли-2 и совершить ее облет. По расчетам специалистов Deep Impаct подлетит в своей новой цели 11 октября 2010 г., максимальное сближение с объектом составит 992 километра.
Комета Хартли 2 относится к периодическим кометам, благодаря чему у ученых есть возможность точно рассчитать ее траекторию полета. Ожидается, что Deep Impact также изучит химический состав этой кометы, после чего будет сделан вывод о похожести комет, находящихся в Солнечной системе, передает "Форум".
Для того, чтобы точно взять курс на комету, аппарату предстоит совершить три витка вокруг Земли, первый из которых будет осуществлен 31 декабря 2007 года.