Статьи
12.05.2003 14:39

Символ Америки

1853 году только что приехавший в Америку Леви Страус (дома, в Баварии, его звали Штраусом) направился прямиком на запад и стал продавать белье и шить палатки для искателей фортуны, а таких в годы золотой лихорадки в Калифорнии было немало. Через 20 лет Страус попал в точку: он сшил первую в своей жизни (и в истории) пару синих грубых хлопковых штанов – специально для ковбоев Дикого Запада. И родилась легенда. С тех пор, по словам исполнительного директора фирмы Филипа Марино, компания продала во всем мире 3,5 миллиарда пар своих знаменитых джинсов…

Купить синие джинсы "Левис" с застежкой на пуговицах (они же "болты") советский студент, в принципе, мог, пишет журналист Би-Би-Си Ян Ледер. Нужно было только знать, где именно. И, желательно, почем. Потому что позволить себе мечту поэта за номером 501 мог далеко не каждый. А продавалась мечта в двух местах.

Первое место – закрытые для 99,9% населения магазины для моряков торгового флота, получавших часть зарплаты в так называемых "бонах", они же "чеки", они же "инвалютные рубли". Стоил такой рубль 10 или больше обычных рублей, купить его можно было в Москве и крупных портовых городах, где, собственно, спецмагазины и находились. Таким образом, продававшиеся в них по "госцене" (25 т.н. рублей) "Levi's" теоретически можно было приобрести за 250 простых советских казначейских билетов. Месячная зарплата среднего инженера составляла в то время 120.

Второе место – барахолка. Там джинсы стоили раза в два дешевле. Это преимущество, однако, оборачивалось определенными недостатками, как то: невозможностью примерить изделие на месте и отсутствием гарантии его "фирменности". Бывали, например, случаи, когда у приобретенных на рынке "Levi's" через сутки отваливались не только пресловутые "болты", но и вожделенные лэйблы, а также когда принесенная домой и извлеченная из упаковочного целлофана мечта оказывалась на поверку одной аккуратно сложенной штаниной.

Так или иначе, икону богатой заграничной жизни приобрести все же было можно, но желания и возможности совпадали не всегда, и носил негордый советский студент индийские "Milton's" или вовсе отечественные "Тверь" в надежде когда-нибудь выбиться в люди и заиметь настоящий американский "Левис". Вот только придет время...

Время пришло. Коммунизм, а вместе с ним и барахолки, и инвалютные рубли, почили в бозе. Со свободой, демократией и капитализацией на территорию бывшего СССР хлынули жвачка "Wrigley's", сигареты "Marlboro", фотопленка "Kodak" и, конечно, джинсы "Levi's".

И оказалось, что номер у них бывает не только 501-й, что стоят они хоть и не две зарплаты инженера, но все же вполне прилично, и что шьются они все больше в Бельгии или вовсе даже в Венгрии... А где же настоящая-то Калифорния? Где вестерн, где ковбой в остроносых ботинках? Пусть без шпор, но чтобы в "Левисах"!

Времена меняются. Меняются не только режимы, но и представления о том, как нужно делать деньги. Зарплата калифорнийского рабочего неуклонно растет, как и расходы на содержание цехов и оборудования, пенсии, да и рекламу. При этом для производителя очень желательно, чтобы затраты были все-таки ниже доходов. Самый простой выход – поднимать цену на товар. Но это чревато: есть масса латиноамериканских, восточноевропейских и азиатских конкурентов, выдающих на-гора такую же (пусть и не с громкими именами) продукцию, которая стоит вдвое меньше.

Более сложный, но более перспективный способ – сохранить привычную цену, но сократить затраты. Урезать зарплату калифорнийскому рабочему не получится: он уже победил в борьбе за свои социальные права, а значит, нужно перенести производство туда, где и рабочий получает меньше, и пенсии ниже, и оборудование обслуживается дешевле.

За полтора века семейная компания переживала не только взлеты, но и падения.

Сегодняшнее состояние фирмы очень радостным – несмотря на юбилей – не назовешь: еще в 1999 году объем ее продаж составлял 7,1 млрд. долларов, а в 2002-м скатился до 4 млрд. В первом квартале этого года ситуация еще хуже: за три месяца фирма потеряла 25 млн., а двое ее бывших сотрудников обвинили руководство в искусственном завышении прибыли.

Но глава "Levi Strauss" Боб Хаас остается оптимистом: "Такое случается с любым бизнесом, и не стоит заострять на этом внимание, когда речь идет о 150 годах достижений и успеха. В прошлом году мы начали стабилизировать наш бизнес. К концу этого года, я полагаю, мы вновь начнем демонстрировать уверенный рост".

А пока компания празднует. На вечеринке, устроенной в сан-францисской "Levis Plaza", специально приглашенные кантри-группы играли песенки о жизни Дикого Запада. Участники торжества – от уборщиков до босса – были, конечно, с головы до ног одеты в мечту поэта – синюю джинсу, эмблему Америки. Говорят, кто-то еще встречает эту эмблему с надписью "Proudly Made in USA". Но уже редко.

При полном или частичном использовании материалов сайта, ссылка на "Версии.com" обязательна.

Всі інформаційні повідомлення, що розміщені на цьому сайті із посиланням на агентство "Інтерфакс-Україна", не підлягають подальшому відтворенню та/чи розповсюдженню в будь-якій формі, інакше як з письмового дозволу агентства "Інтерфакс-Україна